De online bibliotheek heeft verder terrein gewonnen tijdens de komst van het coronavirus, en de preventiemaatregelen hieromtrent. Het aantal e-boeken dat is uitgeleend groeide in het jaar 2020 met 44% naar 5,6 miljoen exemplaren. Hiernaast zijn er 2,6 miljoen luisterboeken uitgeleend, 46% meer dan in 2019 (CPNB, op basis van Stichting Leenrecht, 2021).

In de eerste maand van de eerste lockdown in het voorjaar van 2020 hebben 56.000 mensen een digitaal lidmaatschap aangemaakt, meer dan over heel 2019. Het aantal uitgeleende e-boeken lag in deze periode op 22.000 exemplaren per dag, terwijl dit er voorheen ongeveer 10.000 waren (Koninklijke Bibliotheek, 2020). Gedurende de rest van het coronajaar is het aantal uitleningen op dit hoge niveau gebleven (Centraal Boekhuis, 2021). 

Tijdens de eerste lockdown heeft de online bibliotheek, om het lezen thuis te stimuleren, in de Thuisbieb een honderdtal e-boeken gratis aangeboden. 160.000 mensen hebben de app gedownload in de maanden april en mei. Binnen de app hebben zij in deze periode in totaal 920.000 e-boeken gedownload (Koninklijke Bibliotheek, 2020).

De groei bij de online bibliotheek wordt waarschijnlijk veroorzaakt doordat fysieke bibliotheken verplicht de deuren gesloten hielden tijdens een groot deel van de eerste en tweede lockdown. De uitleningen van papieren boeken zijn in 2020 fors gekrompen: met 31% naar 42 miljoen exemplaren (CPNB, op basis van Stichting Leenrecht, 2021). 37% van de boekenleners zegt dat de coronacrisis het leengedrag heeft beïnvloed (KvB Boekwerk & GfK, 2020, meting 54). 8% van de bibliotheekbezoekers zegt door de sluiting van de bibliotheek meer e-boeken te zijn gaan lenen bij de online bibliotheek, terwijl 15% meer e-boeken is gaan lezen (KvB Boekwerk & GfK, 2020, meting 53). De groei bij de online bibliotheek kan de daling van de uitleningen van papieren boeken niet compenseren.

Een andere mogelijke oorzaak is dat Nederlanders de dagen vaker in en rond het huis doorbrengen, en hierdoor ook via internet vanuit huis boeken verwerven om te lezen. Webwinkels die boeken verkopen hebben het aandeel in de afzet en omzet flink zien groeien.

Doelgroep(en)