Nieuwe Prinsengracht 89  1018 VR  Amsterdam   020 623 05 66  info@lezen.nl Stichting Lezen op Twitter Stichting Lezen op FacebookNieuwsbrief         Frysk  English  Contact  Login

Mislukken is waardevol – interview met Simon van der Geest

Datum: 
5 oktober 2015
Auteur: 
Annemarie Terhell

Bij het schrijven van het Kinderboekenweekgeschenk 2015 vond tweevoudig Gouden Penseelwinnaar Simon van der Geest inspiratie in de geschiedenis van de Zweedse ontdekkingsreiziger Salomon August Andrée, die in een ballon richting Noordpool vloog. Per ongelukt! werd een groots avontuur vol vriendschap, verliefdheid, moed en een flink aantal uitvindingen, die Van der Geest samen met illustrator Karst-Janneke Rogaar zorgvuldig in elkaar puzzelde.

Foto: Robert Elsing

Hoe kwam je op het idee om over een ballonvaart te gaan schrijven?

‘Twee jaar geleden was ik op vakantie in Zweden. In de boekenkast van het vakantiehuisje stuitte ik op een boek over Salomon August Andrée, die van plan was met een ballon vanaf Spitsbergen over de Noordpool te vliegen. Een waanzinnig, fantastisch verhaal dat zich afspeelt in de belle époque, die tijd van grote ontdekkingen, toen er nog een piepklein stukje terra incognita was op aarde.’

Wat maakt zijn geschiedenis zo bijzonder?

‘Er waren sceptici, vooral in het buitenland, maar de Zweden vonden het zo’n gaaf idee dat ze erin wílden geloven. Alfred Nobel was Salomons grootste geldschieter, ook de Zweedse koning moedigde hem aan. Die overmoed! Dat vind ik prachtig. Er zijn zoveel mooie details van zijn reis bekend: gedoe met ijsberen, wegdrijvende ijsschotsen. Salomon communiceerde onderweg via postduiven en stuurde zelfs flessenpost, in de hoop dat iemand zijn bericht zou vinden en dat naar de Zweedse krant zou sturen. Ongelooflijk toch? Ik wist: dit is zo’n mooi verhaal, hier moet ik iets mee.’

En dat werd het Kinderboekenweekgeschenk?

‘Ja. Ik dacht: het is een lekker vet avontuur en ook dramatisch interessant, en intussen kan ik dicht bij mezelf blijven en schrijven in een taal die ik fijn vind. Tijdens mijn opleiding had ik al eens een verhaal geschreven over een jongen met een vader in de gevangenis, die allerlei trucs verzon om zijn vader te bevrijden. Ook dat kon ik gebruiken. Het Kinderboekenweekgeschenk is een cadeau bedoeld voor een grote groep kinderen. Het moet daarom een feestje zijn.’

Plus: het past prachtig in het thema van de Kinderboekenweek over natuur, wetenschap en techniek.

‘Het verhaal van Salomon appelleert aan een enorme expeditiedrift, een drang om te ontdekken. Dat is herkenbaar voor kinderen, die willen alles onderzoeken. Als kind was ik altijd tandwielen aan het tekenen of aan het knutselen met karton of elektronica. Samen met Karst-Janneke heb ik me gebogen over de technische details van alle uitvindingen. Zit ik nog te prutsen met een schietanker om de ballon op koers te houden, zegt zij: nee, het moet een radiografisch bestuurbaar bootje zijn. Toen werd het een een-tweetje: de ballon moest natuurlijk worden aangestuurd door een drone.’

Gaat Per ongelukt! net als je Gouden Griffelboek Dissus over heldenmoed?

‘Deels wel ja. Dissus ging over het overwinnen van angst, over die drang om het verst te durven gaan – zo herkenbaar voor jongens. In Per ongelukt! is mislukken een rode draad. Salomon had een grootse, bijna epische expeditie voor ogen en die is grandioos mislukt. Hij is gestrand, er werd niets meer van hem en zijn medereizigers vernomen. Later werd hij ingevroren teruggevonden op het eiland Kvitøya. Alles is bewaard gebleven: zijn kleren, de logboeken, zijn foto’s. Achteraf zie je dat hij fout op fout op fout heeft gestapeld, de expeditie was gedoemd om verkeerd af te lopen. Maar dat is achteraf. Iedereen moedigde hem aan om door te gaan. Het is groter geworden dan hijzelf.’

Is hij dan toch een held?

‘Zijn moed is in elk geval bewonderenswaardig. Of het ’t waard is geweest – daar ben ik nog niet uit. Bij het schrijven heb ik daar veel over nagedacht. Maar zeker in deze tijd, waarin alles gehaast moet, vind ik het een mooi verhaal om te blijven vertellen. We zijn steeds meer gericht geraakt op Cito-toetsen en scores, alles is gefocust op succes. Er is zo weinig tijd om te mislukken. Dan wordt falen ineens een probleem. Terwijl het essentieel is: je moet durven experimenteren en op je bek kunnen gaan. Anders kom je nooit uit je eigen veilige wereldje.’